Voilà tout le charme d’une promenade dominicale. Retrouver ce petit morceau d’un département qui n’est qu’à une poignée de kilomètres de mon nid douillet. Crozant, ses fameuses ruines, sa rivière, ses maisons de peintres et ses couleurs qui ont donné vie à de nombreuses toiles !

C’est un village pour lequel j’ai beaucoup d’attachement. D’une part, certaines personnes qui me sont proches en sont originaires (où vivent à proximité), forcément, cela créé des liens avec l’environnement local. Et d’autre part, c’est l’endroit typique qui réveille ma fibre artistique. Allez savoir pourquoi, là-bas, j’ai envie de tout photographier ! Puis à cette saison, c’est tellement magnifique : un simple rayon de soleil suffit pour que la nature soit sublimée de couleurs chatoyantes. Les gens auront beau dire tout ce qu’ils veulent à propos de la Creuse (ne dites pas que vous n’avez jamais fait ou entendu de vieilles blagues sur ce département), pour moi, c’est un véritable coin de quiétude dont je ne me lasserai jamais.

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Photo ci-dessus : Buste d’Armand GUILLAUMIN, peintre du XIXème siècle. Ses séjours en Creuse auront laissé une œuvre majeure, intitulée très simplement : Paysage de neige à Crozant.

Alors, si vous ne le savez pas, Crozant, ce n’est pas un village très grand, mais historiquement (et surtout artistiquement) c’est une véritable mine d’or. Nous devons sa renommée, en tout premier lieu, à George SAND. Que ce soit à travers ses œuvres ou au gré de promenades, accompagnée d’hôtes prestigieux (Chopin notamment), l’auteure n’a eu de cesse de venter les mérites de la bourgade creusoise. De cette manière, Crozant faisant parler d’elle, des peintres se sont intéressés à ses paysages et aux villages environnant (Fresselines, Gargilesse-Dampierre…). Leur mouvance picturale, consistant à peindre des scènes de la vie rurale, donna naissance à l’école de Crozant (découlant de l’école de Barbizon). Notons alors la présence du très célèbre Claude MONET qui signe là, une importante série de tableaux consacrée à la vallée de la Creuse (portfolio). La littérature est également mise en lumière grâce à la plume de Maurice ROLLINAT, qui pendant vingt ans se sera établi à Fresselines. C’est d’ailleurs au sein de ce village, qu’un espace artistique vient rendre un hommage moderne aux peintres de la Vallée de la Creuse.

Photo ci-dessous : la devanture d’une villa de peintre. A ne pas s’y méprendre, le terme « villa » n’a rien à voir avec les grandes demeures de la Côte d’Azur. Les maisonnettes sont construites à flanc de roche et n’offrent pas un espace pour accueillir toute une tribu. Cependant, en guise d’atelier, cela est parfait. Il y a le strict nécessaire.

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Prenons de la hauteur et venons admirer ce qui a été peint et photographié à maintes reprises, jusqu’à faire l’identité même de Crozant : ses ruines. C’est en quelque sorte le passage « obligatoire » lorsque nous venons dans le village, c’est que qui contribue à sa notoriété.

Aujourd’hui, s’il ne reste que des pans de murs, autrefois c’est une forteresse médiévale (Xème siècle au XIIIme siècle) qui surplombait le confluent de la Sédelle et de la Creuse. Ce site est particulièrement important à mes yeux car il y renferme des souvenirs familiaux. Lorsqu’ils étaient jeunes, ma mère, son frère et mon grand-père ont voulu visiter les ruines. Or le vertige les tenant d’une forte poigne, ils n’ont plus jamais voulu retenter l’expérience. Aujourd’hui encore, j’essaie de motiver ma mère, mes tentatives restant vaines. 

Je suis tellement amoureuse de cet endroit, qu’à chaque fois que je m’y retrouve, je ne peux m’empêcher de photographier les ruines sous trente-six milles angles, de cent-cinquante-six façons différentes… J’aime cette vue, cette immensité, cet espace de terre entre deux eaux. Que ce soit depuis le pied de l’église ou en contre bas, proche de l’Hôtel du Lac, j’ai toujours les yeux rivés sur ces tas de pierres. Plus petite, je trouvais ça impressionnant. Aujourd’hui mon sentiment reste inchangé, c’est toujours aussi immense.

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Photo ci-dessous : c’est ici que nous arrivons en limite de département, point de rencontre entre l’Indre et de la Creuse.

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Photo ci-dessus : plus haut, je vous parlais de richesse historique, en voici une preuve. Bien que le principal de la Seconde Guerre mondiale se soit déroulé beaucoup plus au nord (concernant la France), le Limousin en garde certaines marques. Il ne faut pas croire, mais les Allemands étaient aussi implantés dans la région. Face à eux : une Résistance bien déterminée à en découdre. C’est par une action de cette dernière que le pont fût détruit (explosion de dynamite). Jusqu’à sa reconstruction, c’est un bac qui effectuait les liaisons entre les deux rives.

Photo ci-dessous : histoire de continuer de parfaire la renommée de Crozant, et de ses alentours, le village est un point de halte sur le long chemin de pèlerinage menant jusqu’à Saint Jacques de Compostelle.

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Informations complémentaires – A faire, à voir autour de Crozant

• Crozant : la visite des ruines est payante (4€ par adulte) et n’est possible qu’à certaines dates. Pour avoir davantage d’informations, rendez-vous ici : tourisme-creuse.com. Aussi je vous invite à vous rendre dans l’atelier « La Magine », du peintre Jean-Marie LABERTONNIERE. L’exposition de ses toiles n’est, en général, ouverte au public que durant la saison estivale. C’est la raison pour laquelle je vous invite à consulter ses actualités afin de connaître les dates et horaires exactes. Pour les amateurs de randonnée, le sentier des Peintres, vous emmènera au cœur du patrimoine naturel creusois, et ce, sur quatre kilomètres. Il vous sera possible de rendre la ballade encore plus culturelle avec des carnets interactifs, disponibles à la vente pour 3€. Quant aux saveurs locales, je ne peux que faire un gros clin d’œil aux parent de ma meilleure amie ! Ils sont installés dans un petit village proche de Crozant et proposent des produits BIO (miel, plants de légumes et de fleurs, bouquets secs, etc). Les ventes directes s’effectuent sur les marchés, autrement, il faut prendre rendez-vous.

• Fresselines : plus haut je vous parlais de l’espace Monet-Rollinat. Celui-ci (et pour 2€) sera heureux de vous accueillir en ses murs, afin de vous faire vivre la vallée de la Creuse à travers les oeuvres d’artistes lui rendant hommage. Là aussi, un sentier de randonnée vous est proposé. « Dans les pas de Monet », vous transportera sur trois kilomètres. Les carnets interactifs fonctionnent également pour ce parcours.

• Gargilesse-Dampierre : voici l’un des « plus beaux villages de France »…et croyez-moi, vous comprendrez ce titre si vous le visitez ! C’est ici de George SAND avait acquit une demeure. Cette dernière peut se visiter, à condition de moyenner encore une fois la somme de 4€. Plus d’informations ici. Le village baigne à fond dans le monde de la peinture avec ses petits ateliers, qui seront à découvrir au gré de votre balade.

• Eguzon : tous les 31 Octobre et 1er Novembre a lieu la fête de la châtaigne. La « bogue humeur » est donc au rendez-vous avec le plein d’animation. Dans le parc de la mairie, des stands pour les amoureux d’activités pédestres (mais pas que) sont mis à l’honneur. L’occasion de découvrir la région, ses alentours et bien plus encore ! Eguzon, c’est aussi son lac, son barrage, ses châteaux…plus d’informations ici.

• Bonnu : chaque troisième dimanche du mois d’Octobre à lieu la fête de la sorcellerie. Un marché artisanal sur le thème des sorcières et autres légendes urbaines et locales. L’occasion de profiter de l’artisanat local dans une ambiance « halloweenesque ». De plus le soir une sorcière géante est brûlée ! Côté visite et curiosité : un petit lac très charmant sera enclin à vous accueillir, de même qu’un manoir ravira vos yeux (mais seulement de l’extérieur car il ne se visite pas).

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